LA VIE EST BELLE (Franck Capra)

It's a Wonderful Life
Etats-Unis
1946
Comédie dramatique
2h10
N&B
date de sortie en France : 10 décembre 1947


avec
Bobbie ANDERSON (George Bailey enfant)
Jean GALE (Madeleine Hatch enfant)
Jeanine Ann ROSE (Violet Bick enfant)
Georgie NOKES (Harry Bailey enfant)
Larry SIMMS (Pierre)
Carol COOMES (Janie Bailey
Karolyn GRIMES (Suzanne Bailey)
Jimmy HAWKINS (Tommy)
et James STEWART (George Bailey) Donna REED (Madeleine Hatch) Henry TRAVERS (Clarence Oddbody) Lionel BARRYMORE (M. Potter) Thomas MITCHELL (Oncle Billy) Gloria GRAHAME (Violet Bick)


le sujet

Bedford Falls, petite ville de l'État de New York, la veille de Noël.

De chaque foyer s'élève une prière. Les paroles murmurées avec ferveur concernent toutes le même homme -George Bailey- qu'elles proviennent de la bouche de son épouse, de ses enfants, de ses amis et collègues... et de manière générale de tous ceux qui tiennent à lui.
Les prières vont être exaucées et Clarence, un ange, est envoyé au secours de George, afin de gagner ses ailes.
Avec lui, nous revivons
la vie de George.

le réaisateur

Frank CAPRA est né le 18 mai 1897 en Sicile.
Fils d'immigrés italiens, il débute dans le cinéma par hasard, et apprend son métier comme scénariste et gagman, avant d'entamer une carrière de réalisateur.
Il participe à l'essor des studios Columbia et devient l'un des metteurs en scènes les plus importants du cinéma américain des années 1930, remportant trois fois l'Oscar du meilleur réalisateur.

Franck signe plusieurs grands succès, devenus aujourd'hui des classiques : New York-Miami, L'extravagant Mr. Deeds, Monsieur Smith au sénat, Arsenic et vieilles dentelles et La vie est belle.
Il signe aussi plusieurs films de propagande, réalisés pendant la Seconde Guerre mondiale.
Sa carrière déclinant, Franck prend sa retraite au début des années 1960 et publie son autobiographie en 1971.

Fait rare à l'époque, son nom était connu du public et figurait au-dessus du titre sur les affiches promotionnelles de ses films, avant celui des acteurs. 
Franck tenta plusieurs fois, avec Liberty Films notamment, de fonder sa propre société de production indépendante, sans succès.
Il est mort le 3 septembre 1991 à La Quinta, en Californie.

les enfants

Bobby (ou Bobbie) ANDERSON est né le 6 mars 1933.
Son rôle le plus marquant reste celui du jeune George Bailey dans La vie est belle.
Bobby a grandi dans une famille d'Hollywood.
Son père, Gene Anderson a été assistant réalisateur et directeur de production. Ses frères et cousins étaient rédacteurs en chef et directeurs de production à part entière.
Bobby s'est enrôlé pendant la guerre de Corée, en tant que photographe sur un porte-avions.
Après son séjour dans la marine, il travaille dans les coulisses de la production, comme assistant à la mise en scène, puis plus tard, avec Disney, Warner Bros, Universal, HBO, United Artists, Columbia et la 20th Century Fox.
Il a également travaillé comme consultant et producteur de films, comme Passager 57 ou Demolition Man.
Le 6 juin 2008, Bobby meurt d'un cancer à l'âge de 75 ans, à son domicile de Palm Springs, en Californie.
Il laisse derrière lui son épouse, Victoria, ses enfants Bob Jr et Joe, Kathleen, Deborah, Heidi et 11 petits-enfants.


Jean GALE naît Lenore Gilmartin le 13 septembre 1912 à San Francisco.
Elle a une sœur jumelle, et deux soeurs aînées, jumelles elles aussi.
Les sœurs commencent à jouer dans des vaudevilles, à un âge précoce.
Jean est repérée par les studios, ce qui la conduit à un petit rôle dans un film en 1934, avec Spencer Tracy.
Bien qu'il semble que sa carrière soit lancée, Jean n'a jamais percé. Elle eut seulement deux autres rôles au cinéma, qui étaient tous les deux non crédités. Puis sa carrière d'actrice s'achève.
Elle s'installe à Los Angeles et y meurt le 26 septembre 1974.

 

 

 

 

 

 

Il s'agit du seul film de Jeanine Ann ROSE.

 


Georgie NOKES est né le 22 octobre 1936 à Los Angeles.
Il débute sa carrière en 1943, tout d'abord cantonné dans des petits rôles. Puis sa carrière décolle. La vie est belle est son vingt-deuxième film.
Georgie multipliera les rôles jusqu'en 1951.

 

 

 

 

 

 

Larry SIMMS est né le 1er octobre 1934 à Los Angeles.
Il fait ses débuts en 1937.
La vie est belle est son premier film a être distribué internationalement.
Malgré des rôles conséquents dans Monsieur Smith au Sénat (1939) et dans Madame Bovary (1949), les autres films de Larry restent inédits en France et il met fin à sa carrière en 1950. 

Etre un enfant-star fut une expérience agréable et lucrative (750 dollars par semaine), mais Larry préfère s'engager dans la marine.
Il étudie l'ingénierie aéronautique en Californie, puis est engagé comme ingénieur au Jet Propulsion Laboratory à Pasadena, où il resta jusqu'à sa retraite.
Larry décède le 17 juin 2009.


Seul film, également pour Carol Coomes, née le 15 octobre 1935 à Toronto, au Canada.

Karolyn GRIMES est née le 4 juillet 1940 à Hollywood.
Sa mère la pousse à passer des castings, mais la carrière d'actrice de Karolyn a diminué avec la santé de sa mère. Celle-ci meurt de maladie lorsque Karolyn a 14 ans, et elle perd son père dans un accident de voiture, un an plus tard.
Une décision du Tribunal l'envoie d'Hollywood à Osceola, dans le Missouri. Karolyn vit avec son oncle et sa tante.
Elle est allée au Collège, à l'Université du Missouri, s'est marié, a eut des enfants et est devenue technologue médical.
Grâce à La vie est belle, Karolyn a donné des interviews locales dans les années 1980, et des entrevues nationales dans les années 1990.
La mort de son premier mari dans un accident de chasse, puis le suicide de son fils de 18 ans, et la mort de son second mari, d'un cancer en 1994, lui fait subir un grave revers de fortune.
Karolyn parcourt les projections de La vie est belle, signant des autographes. Elle a également écrit un livre de recettes inspiré de son rôle.
Enfin, elle a été honoré de son étoile sur le Walk of Fame du Missouri. Karolyn a également reçu la plus haute distinction de la ville, La médaille de l'Initiative en 2007.


Jimmy Hawkins est né le 13 novembre 1941 à Los Angeles.
Sa carrière d'acteur a débuté en 1944 et dura trente ans.
Dès le mileu des années 1970, il devient producteur, puis monte une entreprise de construction, sous-traitance.

les commentaires
 

Le scènario est inspiré de la nouvelle The Greatest Gift de Philip Van Doren Stern.

Dans la version française du film, certains prénoms changent. Ainsi Mary devient Madeleine, Peter devient Pierre, et Zuzu devient Suzanne.

Le film figure à la 20ème place du Top 100 de l'American Film Institute.


Le décor conçu pour le film est un des plus grands jamais construits en studio.
La ville imaginaire de Bedford Falls comprenant immeubles, maisons, boutiques et usines, fut en effet entièrement édifiée à Encino, en Californie, occupant une surface de 16.000 m².

 Le film Gremlins fait référence à celui de Capra.
Un extrait de La vie est belle est diffusée alors que la mère de Billy regarde la télévision dans sa cuisine.

Le personnage de Mrs Deagle, dont le statut dans la ville et la méchanceté, rappelle fortement le M. Potter du film de Capra.

La Vie est belle, avec Le Magicien d'Oz, est le film de Noël par excellence. Il est régulièrement rediffusé à la télévision américaine pendant cette période.

Donna Reed remplaça Barbara Bel Geddes, opérée, dans la série Dallas, le temps d'une saison.

Lionel Barrymore est le grand-oncle de Drew Barrymore.

Le dernier épisode de Dallas s'inspire de la fin de La vie est belle, lorsqu'une créature montre à l'ignoble J.R.  ce qu'aurait été la vie des Ewing, s'il n'était pas né. 

 

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